La invasión silenciosa: las nanopartículas

- Ambiente

Las nano tecnologías son un mercado floreciente y en la actualidad se emplean en multitud de tecnologías y productos de consumo. Es una industria emergente importante, con un mercado anual proyectado de alrededor de un billón de dólares EE.UU. para el año 2015. Se trata de la manipulación o la producción de nuevos materiales a partir de pequeñas porciones del campo un poco más grandes que los átomos y las moléculas de carbón y la plata son los materiales básicos más importantes. Sin embargo, los materiales que utilizan nano partículas pueden tener repercusiones para la salud del hombre y el medio ambiente. Es necesario, por lo tanto, evaluar los riesgos de estos nuevos materiales.

nanotecnologia-es-convergente

 

Los conocimientos actuales sobre la nanociencia provienen de avances en los campos de la química, física, ciencias de la vida, medicina e ingeniería.

Las nanopartículas fueron realizadas por la industria como ingrediente en productos para la higiene personal, envases de alimentos, pinturas, procedimientos médicos, productos farmacéuticos, los neumáticos y el coche de repuesto, incluyendo el número creciente otros productos de consumo. Las empresas de cosméticos añaden nanopartículas de dióxido de titanio a los protectores solares para que sean transparentes en la piel. Fabricantes de ropa deportiva inventado inodoro que contiene nanopartículas de plata, dos veces más tóxico para las bacterias que el cloro. Las empresas de la industria automotriz han añadido nanofibras de carbono para reforzar los neumáticos y paneles de la carrocería.

Nanotecnología2

 

Los nanomateriales son más pequeños que el diámetro de un cabello humano y puede ser visto sólo a través de poderosos microscopios. Un nanómetro es una milmillonésima de un metro, una medida cabello humano alrededor de 80.000 nanómetros. Un átomo es aproximadamente un tercio de un nanómetro nanopartículas y los grupos de átomos son generalmente más pequeños de cien nanómetros. Las diminutas partículas de materiales a menudo presentan propiedades únicas y diferentes a las de los mismos materiales a mayor escala. Las nanopartículas deben su éxito a la ya veces muy inusuales propiedades extraordinarias que poseen. Por ejemplo, raquetas de tenis hechos de nanotubos de carbono son increíblemente fuertes, mientras que los pedazos más grandes de grafito se rompen fácilmente. La industria médica está invirtiendo fuertemente en la veracidad de las nanopartículas para desarrollar fármacos capaces de dirigir tejidos específicos, como las células cancerosas . Mientras que algunos de estos nuevos materiales pueden tener aplicaciones beneficiosas en los procedimientos médicos, apósitos para heridas, y los productos farmacéuticos .

Según la investigadora Silvia Ribeiro del Grupo ETC , pese a que estas aplicaciones podrían ser útiles, todas ellas van acompañadas, no sólo de la lucha por el monopolio y el afán de lucro de quienes las ponen el mercado, sino también de las incertidumbres que presenta la introducción de nanopartículas en el organismo.¿Dónde van las nanopartículas luego de cumplir su función? La misma causa por la que son útiles ­no son rechazadas porque el sistema inmunológico no los detecta­, es un problema en sí mismo, ya que no está claro lo que sucede finalmente con estas pequeñísimas partículas en los organismos vivos y hay cada vez más evidencias de toxicidad.

Un dato significativo, es el anuncio de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) en noviembre 2006, de que el uso de nanopartículas de plata debe ser regulado, porque pueden conllevar a daños ambientales. Actualmente, éstas se comercializan como desinfectantes anti-bacteriales, en lavarropas, equipos de aire acondicionado, purificadores de aire, refrigeradores, contenedores de alimentos, eliminación de olor en calzado, entre otros. La EPA considera que durante la producción, uso y/o disposición, las nanopartículas llegan al ambiente, cursos de agua, etcétera y pueden matar organismos benéficos, así como entrar en las cadenas alimentarias, con efectos impredecibles. Esto afecta también a los que plantean este tipo de soluciones para purificación de agua, y por supuesto en el campo médico.

Sin duda, el mayor problema sanitario que padecemos es el capitalismo y el afán de lucro que conlleva, con su extendido síndrome de pobreza e injusticia, que condena a cualquier nueva tecnología a ser una medicina elitista de quienes puedan pagarla. Ninguna nueva tecnología podrá solucionar esta enfermedad social, pero tampoco significa que por sí misma esté libre de problemas. Lo que garantiza el capitalismo es que entren al mercado sin discusión social y como si fueran éxitos, aunque incluso creen nuevos problemas.

A pesar de la ausencia casi total de datos fiables sobre los peligros que suponen para la salud humana y el medio ambiente y sin que  los científicos puedan predecir cómo se comportarán y poner a prueba su seguridad ya que sus estudios, limitados, se han llevado a cabo a toda prisa para encontrar un número creciente de aplicaciones de la nanotecnología rentables.

Pero actualmente hay una creciente preocupación sobre los posibles efectos tóxicos. Las nanopartículas fueron relacionados principalmente con la enfermedad pulmonar y alteraciones genéticas.

nanotecnologia-chile

 

Las diminutas partículas generadas por la nanotecnología han demostrado su capacidad para enfermar y matar a los trabajadores en las fábricas que utilizan esta tecnología. Los riesgos conocidos para la salud humana incluyen daños pulmonares permanentes y graves, mientras que los estudios de células revelan alteraciones genéticas en el ADN es extremadamente tóxico para la fauna acuática y constituye una  amenaza la cadena alimentaria.
En un nuevo estudio británico, los investigadores encontraron un proceso nunca antes visto, llamado «chisme tóxicos», en el que las nanopartículas de daño en el ADN de metal, incluso a través de las barreras de tejido de la piel intacta. Los investigadores describen el descubrimiento como una gran sorpresa «porque las nanopartículas, al parecer, han creado indirectamente el daño.
Ahora, por primera vez, un estudio científico ha establecido una relación causal clara entre el contacto humano con las nanopartículas y los problemas de salud graves. Según un artículo publicado en‘European Respiratory Journal por un grupo de investigadores chinos liderados por canción Yugui del Departamento de Medicina Ocupacional y Toxicología Clínica del Hospital Chaoyang en Beijing (Pekín), siete jóvenes trabajadores fueron gravemente enfermo después de trabajar en una fábrica de pintura que utiliza la nanotecnología. Los trabajadores han sufrido daños graves y permanentes a los pulmones, así como erupciones en la cara y los brazos. Dos de ellos murieron, mientras que los otros cinco aún no han sanado, a pesar de los últimos años.
Alrededor del cinco por cientos de estudios han demostrado la toxicidad de la nanotecnología para los animales, las células humanas y el medio ambiente. Aunque el artículo de canción demuestra por primera vez pruebas de toxicidad en los seres humanos, según la investigadora Silvia Ribeiro, este resultado podría ser sólo la punta del iceberg de un gran riesgo.
Aglomeraciones de nanopartículas del mismo material, sin embargo, se comportan de manera diferente, más potente, más tóxicos, y tienen diferentes propiedades radicalmente.¿Qué los hace tan útiles también los hace seguros tan incierto. Se necesita una rápida y exhaustiva investigación sobre la toxicidad de las nanopartículas. Los efectos sobre la salud humana y el medio ambiente de las nanopartículas que se vierten en las tuberías de agua a través del tratamiento de aguas residuales, que afectan a los organismos vivos en el agua, y las personas que beber y cocinar con ese agua.
Las nanopartículas son de particular preocupación son tres: los de plata, nanofibras de carbono y buckyballs «, llamados» o estructura microscópica de carbono en forma de fútbol.
El nanoplata es conocida por su alta toxicidad para la vida acuática. Mientras que la plata los seres humanos es más seguro que otros metales tóxicos como el plomo y el cromo, para los organismos acuáticos no es por desgracia así. La plata es más tóxico para muchos organismos de agua dulce y la sal, al pasar de fitoplancton (en la base de la cadena alimentaria) a los invertebrados marinos como las ostras y los caracoles y los peces, especialmente en su fase de crecimiento. Muchas especies de peces y crustáceos, así como los peces que comen, son vulnerables. La exposición prolongada a las huelgas de plata y rompe la salud de los ecosistemas. El nanoplata es mucho más tóxico que las piezas de plata, porque las partículas microscópicas en una amplia zona, aumentando su capacidad de interactuar con el medio ambiente. Se ha demostrado la capacidad de nanoplata de romper, se rompen y se filtran en el agua cuando, por ejemplo, que contiene nanopartículas de plata para el control de olores son, centrifugado de ropa deportiva en las lavadoras. Según un estudio de nanopartículas de plata como el uso de antimicrobianos en los tejidos, en siete muestras analizadas, cuatro de ellos han perdido 20 a 35% de la ‘plata en su primer lavado y una marca ha perdido la mitad de su contenido de plata ya después de dos lavados, va a terminar directamente en el medio ambiente. Muchos ríos se están recuperando de los altos niveles de plata introducida por la cámara durante el siglo XX. Los nuevos productos que contienen nanopartículas de plata pueden ser tóxicos altamente niveles de plata que lo iban a ser devueltos a los ríos y lagos a través de las instalaciones de tratamiento de agua.

nanotecnología

Las nanofibras de carbono añadido a los neumáticos y tejidos de prendas de vestir para producir diferentes colores sin utilizar tintes, tienden a ser utilizados en los productos a través del cual podían ser inhaladas causan daño a los pulmones. En un estudio publicado enla revista Journal of Molecular Cell Biology, los investigadores chinos han descubierto que una clase de nanopartículas en gran medida desarrollada en la medicina, dendrímeros poliamidoaminici (PAMAM), causa daños en los pulmones, provocando un tipo de celular programada, conocida como muerte celular por autofagia . Además, «buckyballs», basada en el carbono se han demostrado para ser absorbidos por los organismos simples, aumentando la preocupación de que las sustancias tóxicas contaminar la cadena alimenticia, provocando daños a la base.

Hoy, de acuerdo a PEN, más de un millar de productos basados en la nanotecnología han sido puestos a disposición de los consumidores de todo el mundo. La actualización más reciente del inventario, que data de tres y medio años atrás una, refleja el creciente uso de pequeñas partículas en todo, desde productos convencionales como utensilios de cocina antiadherente, más ligero, más fuerte raquetas de tenis, a los dispositivos sofisticados tales como sensores portátiles que controlan su postura.

«El uso de la nanotecnología en los productos de consumo sigue creciendo rápidamente»,dice David Rejeski director de PEN «Cuando comenzamos el inventario en marzo de 2006, había sólo 212 productos. Si la introducción de nuevos productos iban a seguir a este ritmo, el número podría estar cerca de 1.600 en los próximos dos años. Esto dará lugar a demandas importantes por negligencia en contra de organismos como la Administración de Drogas y Alimentos (Agencia para la alimentación y medicamentos) y la Consumer Product Safety Commission ( La CPSC), que a menudo toman medidas suficientes para identificar los productos de la nanotecnología antes de ser introducido en el mercado. «

Otras fuentes dicen que son  más de 1.000 productos de consumo fabricados con nanopartículas, que puede ser hasta 100 veces más pequeño que un virus, ya están en el mercado,

Aunque no es exhaustiva, este inventario da al público la mejor mirada disponible en los fabricantes identificados en productos de consumo basados ​​en la nanotecnología 1000 actualmente en el mercado. Ver en http://www.nanotechproject.org/inventories/consumer/browse/  y seleccionar http://www.nanotechproject.org/inventories/consumer/browse/products/

Según el  Informe de evaluación del Comité científico de los riesgos sanitarios emergentes y recientemente identificados (CCRSERI) (http://ec.europa.eu/health/opinions2/es/nanotecnologias/)   a  modo de conclusión dictamina: http://ec.europa.eu/health/opinions2/es/nanotecnologias/#9

  • “Los métodos actuales son adecuados para evaluar muchos de los riesgos derivados de los productos y procesos que incorporan nanopartículas. Sin embargo, es posible que no sean suficientes para cubrir todos los riesgos. Además, los métodos empleados en la actualidad para evaluar la exposición medioambiental no son necesariamente los más adecuados. Por lo tanto, es necesario cambiar los procedimientos actuales de evaluación de riesgo en el caso de las nanopartículas.
  • Deberían crearse nuevas metodologías o adaptar las actuales para que consigan determinar las propiedades físicas y químicas de las nanopartículas, medir la exposición a éstas, evaluar el riesgo potencial y detectar sus desplazamientos dentro de sistemas vivos, tanto en tejidos humanos como en el medio ambiente.
  • Por lo general, y a pesar de la rápida proliferación de publicaciones científicas que tratan sobre nanociencia y nanotecnología, todavía se necesitan más datos y conocimiento sobre las características de las nanopartículas, su detección y medición, su comportamiento en sistemas vivos y todo tipo de cuestiones relacionadas con sus potenciales efectos perjudiciales sobre el hombre y el medio ambiente, y estas lagunas impiden que se pueda llevar a cabo una adecuada evaluación del riesgo para el hombre y los ecosistemas”.

Sugerimos también como excelente material de consulta “ Una introducción a la biolgía sintética,  informe que el  Grupo ETC ha editado sobre  de los potenciales peligros de la Nanotecnologia en su aplicación en la producción y transformación de alimentos http://www.etcgroup.org/sites/www.etcgroup.org/files/publication/603/03/synbiospanish

Ante cualquier aplicación de las nuevas biotecnologías, en realidad ante cualquier innovación tecnológica de largo alcance deberíamos preguntarnos:

1 )¿La aplicación tecnológica es realmente necesaria?,¡vale la pena hacerlo o no?. El criterio en juego no puede ser  el lucro económico en una economía de mercado , sino de satisfacción de necesidades humanas básicas.

2)  Supuesto que hablemos de satisfacción de necesidades básicas, y en el caso de estar en juego tecnologías intrínsecamente peligrosas ( como lo es la ingeniería genética) ¿es la aplicación que se propone lo único concebible?, ¿están excluidas todas las vías alternativas de procurar la satisfacción de necesidades que se intenta?  Supuesto que estemos tratando de satisfacer necesidades básicas y que no seamos capaces de ingeniar vías alternativas menos arriesgadas ¿el  riesgos  es asumible?. El criterio mínimo para lo “no asumible” sería: un desarrollo tecnológico cuyos efectos pueden revelarse destructivos para la vida durante generaciones, que en arriesgado opuesto pone en juego la suerte de futuros seres vivos o causa de algunas ganancias en confort y beneficios económicos para los habitantes actuales de los países industrializados.

Solo si podemos contestar si a las tres preguntas se podría dar luz verde a la aplicación de la innovación tecnológica en cuestión.

Es necesario aplicar el principio de precaución cuando una actividad amenace con daños para la salud humana y  el medio ambiente. Lo problemas ecológicos y sanitarios hay que prevenirlos de antemano e impedir que lleguen a producirse, ya que muchos de ellos pueden ser inefables a posteriori: no es razonable saberlo todo para actuar.

Adela Alvarez- Humberto Nadal

Ecosalud- Tucumán- Argentina

Setiembre 2013

 

 

 

Deja tu comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.