Los diez lugares más contaminados del planeta

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Dzershinsk, Rusia, ciudad contaminada con sarin, plomo y fenoles

Dzershinsk, Rusia, ciudad contaminada con sarin, plomo y fenoles

 

Barcelona. (Redacción).- La organización ecologista independiente Green Cross Suiza, en colaboración con el Instituto Blacksmith (Estados Unidos), ha presentado la lista de los diez lugares más contaminados del planeta, un informe que deja en evidencia los graves problemas que la contaminación del aire, las aguas y el terreno provoca en la salud de millones de personas, así como el impacto de esta situación en los ecosistemas naturales.

El Top 10 de la contaminación mundial 2013 ha sido elaborada por un grupo de especialistas que han revisado centenares de informes científicos sobre los emplazamientos más afectados por elementos contaminantes con graves efectos en la salud humana. La lista incluye 10 ciudades o enclaves de ocho países diferentes (ordenados alfabéticamente por países), con indicación de los principales compuestos o substancias contaminantes:

– Matanza-RiachueloArgentina (compuestos orgánicos volátiles, en especial tolueno)
– HazaribaghBangladesh (cromo)
– Agbogbloshie (vertedero), Ghana (plomo, cadmio, mercurio)
– Citarum (rio), Indonesia (plomo, cadmio, cromo, pesticidas)
– KalimantanIndonesia (cadmio, mercurio)
– Delta del rio NigerNigeria (petroleo)
– DzershinskRusia (sarin, plomo, fenoles)
– NorilskRusia (metales pesados)
– ChernobilUcrania (radionucleos)
– KabweZambia (plomo)

Los responsables del informe recuerdan que existen centenares de ciudades y enclaves gravemente afectados por la contaminación pero consideran que la selección de diez ejemplos es un buen sistema para llamar la atención de la comunidad internacional sobre problemas que pueden equipararse a algunas de las enfermedades más peligrosas del mundo o incluso las superan por número de afectados.

Hazaribagh, Bangladesh, ciudad contaminada con productos tóxicos como el cromo- Blacksmith Institute

Hazaribagh, Bangladesh, ciudad contaminada con productos tóxicos como el cromo- Blacksmith Institute

 

La Organización Mundial de la Salud estima que en los países en vías de desarrollo el 20% de las muertes se deben directamente a causas medioambientales, recuerda el informe presentado hoy por Green Cross Suiza. Por otra parte, los expertos calculan que una quinta parte de los cánceres en todo el mundo son achacables a la contaminación. Este sorprendentemente alto porcentaje es incluso superior en los países en vías de desarrollo. En todo el mundo, la contaminación medioambiental afecta gravemente a la salud de aproximadamente 200 millones de personas.

La situación se puede mejorar

Stephan Robinson, representante de Green Cross Suiza, destaca que las mejoras conseguidas en lugares contaminados que formaban parte del Top-10 de 2007 demuestran que la lucha contra la contaminación medioambiental en países en vías de desarrollo puede mejorar considerablemente la salud de las personas e incluso salvar vidas, especialmente de niños. “Los resultados nos permiten deducir que, si bien la erradicación de las fuentes tóxicas es difícil, no es imposible. Tenemos que procurar los recursos económicos necesarios y el compromiso, y actuar con la mayor agilidad posible”, afirma Robinson. “Estos esperanzadores resultados deberían servir para animar a los gobiernos a impulsar la financiación de medidas de este tipo”, subraya Nathalie Gysi, Directora Gerente de Green Cross Suiza.

Criterios de la lista Top-10 del 2013

La selección de los diez lugares contaminados más peligrosos se realiza según varios criterios importantes. En primer lugar, en la lista de este año aparecen de nuevo los lugares que aparecían en la lista de 2006 y 2007 en los que no se ha conseguido ningún progreso en saneamiento medioambiental a pesar de los en parte enormes esfuerzos realizados, que no darán sus frutos hasta los próximos años. Estos son Dzershinsk y Norilsk en Rusia y Chernobil en Ucrania.

El resto de los lugares se seleccionaron mediante el Programa de Identificación de Sitios Contaminados, la base de datos confeccionada por el Instituto Blacksmith en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial y en parte con la financiación de la Comisión Europea, el Banco Asiático de Desarrollo y el Banco Mundial.

Los diez lugares más contaminados tienen fuentes tóxicas a las que las personas están directamente expuestas. Se ha dado prioridad a los lugares con sustancias tóxicas que perjudican a las personas debido a su inhalación directa, su ingesta a través de los alimentos o por contacto con la piel. Estas son el plomo, el cadmio, el cromo, el petróleo, los pesticidas, los fenoles, el mercurio, el sarín, los radionucléidos y los compuestos orgánicos volátiles.

En segundo lugar se han considerado aquellos lugares en los que las fuentes contaminantes afectan a una gran parte de la población. Y finalmente se ha valorado la sustancia tóxica mediante la comprobación de datos sobre su toxicidad, carcinogenicidad y potenciales riesgos para la salud. También ha tenido en cuenta la información obtenida de las listas de sustancias contaminantes más peligrosas de la Agencia de Protección Medioambiental estadounidense, el Banco Mundial y varias organizaciones sin ánimo de lucro y no gubernamentales.

Informes anuales sobre contaminación

Desde el año 2007, los informes anuales sobre contaminación medioambiental contribuyen de forma destacada a que la opinión pública comprenda las consecuencias que tiene las fuentes de contaminación sobre la salud, y en algunos casos incluso han obligado a llevar a cabo trabajos de saneamiento, explican los responsables de esta iniciativa.

En informes anteriores se abordaron las amenazas tóxicas más importantes y las fuentes de contaminación medioambiental más peligrosas. Y el Informe sobre Contaminación Medioambiental de 2012 demostró que las consecuencias que tienen las sustancias tóxicas industriales sobre la salud equivalen aproximadamente a las que suponen las tres grandes enfermedades infecciosas a nivel mundial (SIDA, tuberculosis y malaria).

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Lic. Adela Álvarez

Miembro de la Comisión Cambio Climático del Consejo Consultivo de la Sociedad Civil – Cancillería Argentina

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